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陪他走過憂鬱的日子

2000.10 文/杜悌仁(愛心會行政秘書)

前言:憂鬱症患者身心十分疲憊、痛苦,許多的病患和家屬朋友對憂
鬱症都不甚了解,對於該如何陪伴患者度過難關,常顯得有心無力不
知所措……

「憂鬱症」一詞在家庭醫學常識中甚少被提及,然而卻是心理衛生教
育上必須探討的主題之一,一般家庭不懂得預防、不明白治療過程、
不知如何調適,而產生總總疑慮或不知所措,因為沒有這一方面症狀
的認知,所以也就沒有警覺該往憂鬱症方面尋求治療,另一方面許多
傳統家庭觀念避諱談及精神情緒的問題,誤解精神醫療的過程,以及
社會不當地冠上標籤,都可能造成患者更加精神耗弱,得不到支援和
治療,使病情更重。

伴隨而來的困擾

一、家屬無法完全理解患者的痛苦:一般人都或多或少有過情緒低落
的滋味,小至與好友吵一架、考試成績不佳,大至婚姻破裂、喪失至
親……等,如此人生挫折通俗易見,造成不小的沮喪、鬱悶情緒,像
這些有明確原因的情緒低落,常在人類自癒能力下,短期明顯消退,
然而家屬必須了解憂鬱症會使人身心失去平衡,生活脫離常軌,睡眠
產生障礙、肩頭手足多處酸痛、腸胃不適、食慾不振、渾身無力、心
悸、呼吸不順暢等自律神經失調的症狀,在臨床上絕對帶給患者極端
的痛苦,然而因為患者意識清楚,每一次的生理症狀發生都反覆增添
患者自憐、自慚、自責、不安、無助、無望、空虛的負面悲觀思想。

二、不知如何安撫患者、排除溝通障礙:家屬不明白憂鬱症發作時與
當時環境刺激或壓力不一定相關,妄斷壓力源而要患者突破壓力的激
勵會有更嚴重的反效果,蓋因憂鬱症發作時已是神經生理傳導物質機
能同時失常所致,非心理意志力可以控制抵抗的,因此千萬不可指責
患者「都是你心理作祟藉故逃避」。

當患者產生負面情緒反應時,例如:「我覺得自己好沒用,把全家搞
得亂七八糟,可是明明知道應該起來做事,我就是沒有力氣」、「我
沒有力氣與同事打招呼、聊天,也沒法專心工作,覺得對不起所有
人,我是不是變成廢物了」、「如果我走了大概事情就解決了」……
諸如此類的反應,家屬必須完全接受患者全身乏力、提不起勁的感
受,並且耐心提醒患者責任不在他,而是症狀正常的反應,同時症狀
是可以被改善的。

三、家庭氣氛低落、偶有衝突:家屬因為不知如何傾聽、同理心了解
患者處境而乾脆沈默,甚至不予理會、向外發展,甚少主動邀請患者
參與家庭活動,導致惡性循環使患者更封閉自己更自責,家庭氣氛始
終不得開朗,或是家屬急於替患者擺脫憂鬱心情,從勸導逐漸變為要
求更多的改變,因患者心有餘而力不足,導致更挫折、沮喪、雙方都
失去耐心,便很容易發生衝突,指責患者不合作不積極,甚至開始懷
疑患者故意裝病。

四、告知親友與否的掙扎:根據痊癒患者及家屬回饋資料分析,約
90%起初不敢告知親友或同事,害怕引來歧視異樣的眼光,以為可以
默默好轉回復正常活動力,其實如此反而招來許多背後不當的猜測,
導致人際關係惡化,一旦公開卻能得到更多的關心和支持,患者也能
得到更多傾訴的機會以及同理傾聽的管道,獲得正向的希望並修正負
面的思考。

五、患者不願就醫或不遵從醫囑:患者症狀嚴重時全身乏力,明知需
要就醫卻提不起勁走出去,或症狀引起的多慮,因為懷疑就醫會好轉
的認知觀念而裹足不前,此時患者最需要家屬信心上給予鼓勵,認同
就醫是正確的觀念,並陪同就醫。

另外,患者也可能不願看「精神科」,患者本身或家屬害怕被貼上
「精神異常」的標籤,或誤解精神科治療方法只是把患者關起來強迫
吃藥而已;也有的人受傳統觀念束縛,不了解心理、環境與生理相互
影響的關係,始終在各種內科逛門診,不能對症下藥。

雖然現代醫病關係已沒有絕對權威式的醫囑,但患者仍有許多疑慮,
有時是因為症狀所引起的不合理猜測,而對痊癒無望甚至妥協於憂鬱
症狀,故而排斥遵從醫囑,家屬應勸導患者規則服藥並做紀錄,規則
回診追蹤。

六、患者無法像以前一樣盡家庭義務工作:對已婚女性憂鬱患者來
說,最常發生無力處理家務、照顧孩子等情況,同時又極自責把家裡
弄得亂七八糟,先生一方面必須工作,一方面要處理部分家務及照顧
孩子,還得耐心鼓勵憂鬱的妻子,承受的壓力和操勞絕對不下於患者
本身。

男性憂鬱症的罹患率約為女性的一半,又因為家庭、社會地位觀念的
影響,有時更難以啟齒尋求支持,患者無力幫助家務之外也極排斥家
庭或社交活動,相對地,患者已婚的妻子一樣要承擔前項所提的身心
壓力。

家屬的支持有助及早康復

一、陪同就醫:憂鬱患者因負面情緒影響,有極大不安全感或不信任
感,也無法在就醫時持續保持冷靜,若有家屬的陪同,不但能維持患
者安全感,也同時讓患者感受到家人在同一條船上共同努力的信心,
醫師也能經由家屬提供的觀察做出更準確的診斷及醫囑。

二、積極傾聽:憂鬱患者當有不斷湧來的負面情緒或意念時,會害怕
自己瘋了走上絕路,此時極需親人的傾聽,並且耐心提醒他真的具有
足夠的能量平撫情緒,家屬與患者最好每天能有一小時的談話時間。

三、尋求同性質團體支持:治療中認識的同患是另一種最具同理支持
的團體,例如生活調適愛心會,會中志工直接服務憂鬱患者,輔導就
醫、提供積極傾聽的管道,許多志工本身也是痊癒的憂鬱患者或家
屬,所能給予的支持效果更佳。

四、消除用藥疑慮:患者一旦開始服藥,心理就會多一層終生依賴藥
物的疑慮,家屬也隨之擔心是否有不良副作用或藥物成癮,在陪同就
醫過程中即可直接與醫師討論藥物機制、效能、從服藥到改善症狀的
時間、何時減藥或改藥、減藥有何影響等等,排除因服藥而產生的另
一層負面情緒壓力。

五、積極參與認知行為心理治療:團體心理治療有三大功能,即獲得
支持、打斷負面思考、學習認知及生理行為模式、了解病因與學習模
仿抗病及預防復發的行為心理技巧,除了鼓勵患者參加團體心理治療
之外,也鼓勵家屬參與旁聽,尤其是開始的前四週,再利用所獲的認
知,在平時繼續傾聽支持、鼓勵並提醒患者持續練習改變技巧。

六、體諒並分擔家務:患者在症狀改善之前必然提不起勁做家事,家
屬了解原因之後應該鼓勵患者能做多少算多少,其餘自然有人幫忙分
擔(沒有習慣料理家事的另一半要開始學習處理),如此給予患者信
心支持,並減低其自責情緒發生。

七、協助學習放鬆技巧訓練:患者會擔心練習放鬆時依然情緒紛亂,
家屬可立即傾聽並稍作按摩,待情緒較穩時再繼續練習,可有效改善
頭痛或全身性的肌肉緊繃,或因緊繃造成的酸痛。

八、鼓勵參與家庭休閒活動:全家培養正當休閒活動,例如本來偶爾
相約外出吃飯逛街或戶外活動,不必刻意終止,如患者實在太焦慮則
任其選擇,如已外出而症狀發作時可立即回家,但家屬應避免表示因
此掃興,反而更應獎勵患者的進步。

九、鼓勵培養嗜好及運動習慣:培養固定休閒嗜好,為抑制負面紛亂
情緒、使原本鬱悶徬徨的情緒有所依託的簡單方法,運動習慣如慢
跑、爬山、打太極等,能使神經分泌傳導激素獲得良好新陳代謝,恢
復正常系統平衡,增加活力。

家屬永遠是患者最大的精神支柱,康復過程長短與家屬陪伴關心與否
密切相關,家屬要把握照顧患者、獲得人生重新省思成長的機會,持
續給予愛心、信心、希望,要尊重患者是正常理智的人,耐心傾聽、
引導談話,打斷極端的情緒反應,勿以責任心或對不起某人為激勵方
式。

家裡氣氛方面,保持固定休閒習慣或每天休閒時間,家屬一方面陪同
患者心理復健,一方面也是預防家屬本身而做的心理調適,所以建議
家屬同時練習放鬆訓練、運動、休閒嗜好、凡遇事不必太急,或向親
友傾訴情緒等方式,綜合來說,家屬除了服藥之外,所有患者該做的
支持性練習都應該一起從事,才能一同走過這段低潮期。

圖J:不安與迷思,造成許多不可挽回的悲劇。(圖/萬一霖)

圖I:美好的關係,是心靈最佳的活泉。(圖/萬一霖)
   

   

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